C’est ce dimanche 30 octobre sur le circuit Jules Tacheny de Mettet, à l’occasion de la finale du TCR BeNeLux, que le champion s’est révélé. Il s’agit de Stéphane Lémeret, sur la Honda Civic TCR #18 du team Boutsen Ginion Racing.

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La première édition du palpitant TCR BeNeLux a dû attendre sa finale afin de dévoiler son premier champion ! Et après avoir mené le championnat de bout en bout, c’est un Stéphane Lémeret heureux qui a décroché le titre, ce dimanche, à Mettet : « Fantastique ! Je n’aurais jamais imaginé cela en début de saison car je me demandais si je pouvais être compétitif à côté de petits jeunes et de pilotes comme Pierre-Yves Corthals. Pourtant, ça été le cas. J’ai eu la chance d’avoir Norbert Michelisz comme équipier pour les deux derniers meetings. Il m’a bien aidé. Mais sur l’ensemble de la saison, nous avons gagné avec les honneurs ! Bravo à l’équipe Boutsen Ginion Racing. Ils ont fait un boulot impeccable durant tout le championnat. Evidemment, merci à Honda car nous avons démontré que la Civic TCR était la meilleure arme cette année. »

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En effet, tout au long de la saison, Stéphane a fait preuve d’une grande régularité en ne commettant pas la moindre erreur de pilotage. Sur la piste, cela s’est concrétisé en de nombreux podiums, dont des victoires pour la #18 à Spa, Zandvoort, Colmar-Berg, Assen et Mettet.

Sur l’ensemble de la saison, sa Honda Civic #18 (numéro fétiche de Tiago Monteiro, pilote Honda en WTCC), parfaitement préparée par le Boutsen Ginion Racing, a aussi fait preuve d’une belle fiabilité. D’ailleurs, c’est le constructeur nippon qui s’empare du titre constructeur en TCR BeNeLux !

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En plus de ces magnifiques succès, Honda BeNeLux a su faire preuve de créativité durant l’année écoulée, en faisant venir des pilotes « maison » afin d’épauler le Bruxellois. Car pour rappel, le TCR BeNeLux a pour particularité d’obliger deux pilotes à se partager une seule voiture. Ainsi, Tiago Monteiro, Norbert Michelisz (également pilote Honda WTCC), Matt Neal (Honda BTCC) et Kris Richard (Honda, champion ETCC 2016) ont démontré, aux côtés de Stéphane Lémeret, qu’Honda était une grande et performante famille !

Avec ce titre en TCR BeNeLux, Honda empoche son quatrième sacre cette année grâce à sa Civic TCR, qui a également brillé en ETCC, en TCR Allemagne et en TCR Italie.

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Réactions :

Olivier Lainé, Boutsen Ginion Racing : « Merci à Honda pour son support et bravo à toute notre équipe. Je suis vraiment heureux pour tout le monde car cela couronne tout le travail effectué. Bravo aux pilotes également. Stéphane a fait une super saison ! »

Paul Tomanek, président Honda BeNeLux : « C’est formidable ! Honda est revenu à la compétition en BeNeLux et dès notre première participation, nous gagnons. Extraordinaire ! »